Nuevos Exoplanetas incluyen dos mundos similares a la Tierra

¿Cuántas estrellas como nuestro sol albergan planetas como la Tierra? El telescopio espacial Kepler de la NASA de un seguimiento continuo de más de 150.000 estrellas más allá de nuestro sistema solar, y hasta la fecha ha ofrecido los científicos un surtido de más de 4.000 planetas candidatos para un estudio más - el número 1.000 de los cuales fueron verificados recientemente.
Utilizando los datos de Kepler, los científicos llegaron a este hito milenario Después de validar que los ocho candidatos más manchados por el telescopio buscador de planetas son, de hecho, los planetas. El equipo de Kepler también ha añadido otros 554 candidatos al rollo de potenciales planetas, seis de los cuales son tamaño de la Tierra cerca de la órbita y en la zona habitable de estrellas similares a nuestro sol.
Tres de los planetas recién validados están situados en la zona habitable de sus soles distantes ', la gama de distancias de la estrella anfitriona donde podría existir agua líquida en la superficie de un planeta en órbita. De los tres, dos son probablemente hechos de roca, como la Tierra.
"Cada resultado de Treasure Trove la búsqueda de planetas Kepler de la misión de los datos nos lleva un paso más cerca de responder a la pregunta de si estamos solos en el Universo", dijo John Grunsfeld, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia en Washington . "El equipo de Kepler y su comunidad científica continúan produciendo resultados impresionantes con los datos de este venerable explorador."
Para determinar si un planeta está hecho de roca, agua o gas, los científicos deben conocer su tamaño y masa. Cuando su masa no puede determinarse directamente, los científicos pueden inferir lo que el planeta está hecho de sobre la base de su tamaño.
Dos de los planetas recién validados, Kepler-438b y Kepler-442b, están a menos de 1,5 veces el diámetro de la Tierra. Kepler-438b, de 475 años luz de distancia es 12 por ciento más grande que la Tierra y orbita a su estrellas vez cada 35,2 días. Kepler-442b, 1.100 años luz de distancia, es un 33 por ciento más grande que la Tierra y orbita a su estrella una vez cada 112 días.
Tanto Kepler-438b y orbitan estrellas Kepler-442b más pequeña y fría que nuestro Sol, por lo que la zona habitable más cerca de su estrella madre, en la dirección de la constelación de Lyra. El trabajo de investigación de informar de este hallazgo ha sido aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal.
"Con cada nuevo descubrimiento de estos pequeños mundos, posiblemente rocosos, nuestra confianza se fortalece en la determinación de la verdadera frecuencia de planetas como la Tierra", dijo el co-autor Doug Caldwell, científico del Instituto SETI Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California . "El día está en el horizonte cuando sabremos qué tan común es templado, planetas rocosos como la Tierra son."
Con la detección de 554 más planetas candidatos a partir de observaciones de Kepler realizado mayo 2009 a abril 2013, el equipo de Kepler ha elevado el candidato cuente hasta 4175. Ocho de estos nuevos candidatos tienen entre una o dos veces el tamaño de la Tierra y orbitan en la zona habitable de su sol. De estos ocho, estrellas de seis orbitales que son similares a nuestro Sol en tamaño y temperatura. Todos los candidatos requieren observaciones de seguimiento y análisis para verificar que son planetas reales.
"Kepler recopiló datos durante cuatro años - el tiempo suficiente que ahora podemos desentrañar los candidatos tamaño de la Tierra en una órbita Tierra-año", dijo Fergal Mullally, científico del Instituto SETI Kepler en Ames quien dirigió el análisis de un nuevo catálogo candidato. "Estamos más cerca que nunca hemos estado en la búsqueda de los gemelos de la Tierra alrededor de otras estrellas como el Sol. Estos son los planetas que estamos buscando ".
Estos resultados también se han presentado para su publicación en The Astrophysical Journal Supplement.
Se está trabajando para traducir estos descubrimientos recientes en las estimaciones de la frecuencia de planetas rocosos aparecen en las zonas habitables de estrellas como nuestro sol, un paso clave hacia la meta de la NASA de la comprensión de nuestro lugar en el universo.
Los científicos también están trabajando en la próxima versión del catálogo de conjunto de datos de cuatro años de Kepler. El análisis incluirá el último mes de los datos recogidos por la misión y también se llevará a cabo mediante un sofisticado software que es más sensible a las pequeñas firmas indicadoras de pequeños planetas del tamaño que el software utilizado en el pasado.
Ames es el responsable de operaciones de la misión de Kepler, el desarrollo del sistema de tierra y análisis de datos científicos.Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, logró desarrollo de la misión Kepler. Bola Aerospace & Technologies Corp. en Boulder, Colorado, desarrolló el sistema de vuelo de Kepler y apoya operaciones de la misión en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder. El Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore archivos, anfitriones y distribuye los datos científicos de Kepler. Kepler es misión del Discovery décimo de la NASA y fue financiado por la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington.
Para obtener más información acerca de la misión Kepler, visite:
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Felicia Chou 
Sede, Washington 
202-358-0257 felicia.chou@nasa.gov
Michele Johnson 
Centro de Investigación Ames, en Moffett Field, California. 
650-604-6982 michele.johnson@nasa.gov

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